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2015年3月18日 星期三

家事新聞﹗窮養孩子﹕慳家養出快樂兒



窮養孩子﹕慳家養出快樂兒
千金難買家庭樂


【明報專訊】今時今日,沒錢的話不敢奢想生兒育女,補習、興趣班、遊學團、出國留學,還要開生日派對,買新款手機,樣樣要錢,即使不能贏在起跑線,至少也不要輸太多吧!不過,外國有研究指出,富裕家庭產出很多問題少年,他們抑鬱、濫藥,皆因課外活動太多、物質過盛。專家提醒,孩子的人生不是只有成績單,物質無法替代父母的陪伴。養兒育女,其實不用四百萬,窮養,也能成就孩子一生。

研究﹕富家子女易抑鬱濫藥

在一般固有印象中,問題少年多來自基層家庭,或許因為父母為口奔馳而忽略子女,心智未成熟的孩子要靠自己的定力面對成長挑戰,一點不易,故容易行差踏錯。但說來諷刺,研究發現,不愁衣食的富家子弟,正正因為父母給予過多物質,反而導致不少成長問題。

早於1999年,美國哥倫比亞大學榮譽教授Suniya S. Luthar研究富裕孩子的成長問題,她比較264個來自白領家庭及224個來自社經地位較低家庭的孩子,發現前者患有抑鬱、焦慮、暴食或厭食,以及吸煙、喝酒,甚至吸食大麻的比例都較後者高。另外,分別有22%及26%的富裕男孩及女孩有焦慮特徵,比起對照群組的17%高;59%富裕男孩有濫藥,對照組只有38%;而有抑鬱特徵的富裕女孩更是對照組的3倍。

乜班物班 吃光親子時間

Luthar進一步探討,發現這些孩子承受很大壓力,因為活在較高社經地位的父母的影子下,需要成為品學兼優的好孩子,同時,父母亦因有較高的經濟能力,讓孩子參與不同的課外活動,導致家庭時間少之又少,與父母關係疏離,都是青年問題的成因。擁有超過30年臨牀心理學家、顧問及教師經驗的加州大學心理學博士Madeline Levine亦留意到同樣情况,早前她於非牟利機構Bring Me A Book舉行育兒講座,正是要提醒家長們,「孩子的一生不只有grade(等級),長大後他們更需要生活技能、人際關係等等」。

花錢買教材 不如陪伴他

她說,現今家長的育兒方式太短視,只關注學業,「只要孩子明天有測驗,其他一切事情他們也毋須理會,例如不用做家務」。務求好好裝備孩子,亦令他們盲目地為孩子報讀坊間的補習班、興趣班。Levine認為,這些課堂對孩子成長有一定幫助,但家長不應抱着「人有我有」的心態去報讀。她舉例說,現今流行一些教材去教幼兒說話,然而他們的本能,是靠模仿他人學習說話,而非看DVD,只要父母花點時間跟他們在一起,根本毋須花錢去買教材。

好像香港媽媽Korbut,她與任職會計師的丈夫Joseph育有5個孩子,分別10歲、8歲、7歲、3歲及8個月大。他們屬中產家庭,但假如要讓5個孩子都上興趣班,那是不可能的任務。她坦言,第一和第二個孩子成長階段中,也曾讓他們上上Playgroup,但其後漸漸發覺,很多所謂培養幼兒發展的活動,都可以毋須花一分一毫便達到目標。「到公園盪鞦韆、爬樓梯,可以訓練大小肌肉;在家舀紅豆、疊杯子,可訓練手眼協調;我和他們在家中做麵包,他們可以學量度材料分量、搓麵粉,何須再到外邊上cooking class?」她更指出坊間有不少免費的活動,可以讓一家大小玩上半天,例如智樂、綠腳丫等團體舉辦的活動,或者到圖書館看書,已可消磨時間。「社會上有這麼多的資源,我們為何不好好利用?而且我希望孩子明白只要身體健康、家人相處融洽,那麼簡簡單單的生活也可以很快樂,萬貫家財也及不上擁有一個快樂的家庭。」

「想想30年後,孩子能否獨立?」

的確,富有不代表快樂,Levine亦說,不少物質豐富的孩子,都很empty(心靈空虛)。她表示,遇過一個會買10萬元房車給孩子的家長,向她訴說擔心孩子已24歲,仍未能自給自足,「父母無間斷給孩子物質,他們又怎能知道世界其實不會無條件供給他們所需?」她建議,讓孩子得到物質前,要先請他們作出貢獻,她認為,養兒育女要將眼光放遠一點,「想想他們30年後,能否自己獨立過活?」

破爛方換新 儲印章買鞋

Korbut的做法,就是跟孩子約法三章。如當他們看到同學每年有一個新書包時,她會跟孩子說﹕「你的書包還很簇新,丟了就很浪費。不如多用一年,我們下一年才買新的。」又有一次,長女天愛想買一對價值八百多元的新款鞋子,在Korbut眼中那是奢侈品,不過她仍然答應女兒,每次做好自己的事,都可獲發一個「印章」,儲滿一百個,媽媽便會買這對鞋給她。過猶不及,Korbut不會拒絕孩子所有物質要求,「我們始終並非家徒四壁,我不想孩子覺得明明爸媽能負擔得到,為何自己好像什麼都沒有?所以,日常用品破爛了、折舊了,我都會給他們買,但我又不想孩子一渴求便得到滿足。」

不是吝嗇 教孩子善用金錢

親子教育工作者余國健(Jacob)亦深明這個道理,更有一套「窮養育兒法」。Jacob認為現今的孩子因為想要便隨時得到,變得不懂珍惜。他育有三名孩子,分別是16歲長子、15歲次女和11歲么子。孩子要買心頭好,便得自己儲錢或用良好表現換取。結果么子儲了大半年錢,終於買了一雙球鞋,到現在不合穿仍捨不得丟掉。手機由於比較貴,孩子知道要自己儲錢也只敢買二手貨,可是仍要儲一段長時間。最後Jacob資助了一半費用,但仍堅持孩子需要負擔一半。有時孩子表現良好,Jacob也會送上其心頭好以作獎勵。他希望藉此讓子女明白,要經過努力才可得到成果。

Jacob孩子的玩具、衣服、圖書都是朋友轉贈的二手貨,在他眼中,窮養不是吝嗇,只是讓孩子學習適當運用金錢,他們亦變得更珍惜資源:「例如我們行超市時,孩子會主動說:『又不是急着用,等特價才買吧!』」其實夫婦倆都是好客之人,常請朋友到家中吃飯,便是適當運用金錢的好例子。不過,大兒子已經16歲,衣服大部分仍是人家轉贈的二手貨,不會介意朋友怎樣看嗎?Jacob表示全靠身教:「我自己的衣服都是二手衫,手機都是舊型號。家中電器亦是壞了才換,不追潮流。孩子耳濡目染自然明白父母用心。」

這亦是Levine的育兒理論之一,「孩子是看着父母的言行成長的」,只要父母做個好榜樣,並記着孩子的人生不只有學業,的確不需要四百萬。


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