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2016年4月28日 星期四

婚姻與孩子:子女教養的基礎




代的夫婦大都只育有一至兩名子女,在「貴精不貴多」的原則下,我們總想將子女培育成為社會精英,於是從嬰兒開始父母便要以A+的奶粉餵養子女。不但希望他們健康強壯,還要比別人更精靈醒目;再以古典音樂薰陶,期盼產生莫札特效應(究竟是甚麼)。到準備入學時,更要學效「孟母三遷」,搬至名校區域,為子女選擇自己心目中最好的學校,希望他/她們學有所成,將來出人頭地。

還有些更進取的父母有感個人經驗與技巧不足,要為自己作個有效的父母來增值。故此,坊間有不少關於教養子女的書籍、各機構也不斷舉辦培育子女的講座,大多父母都悉力以赴,裝備自己。父母愛子之心,實在是盡心、盡意、盡力。當父母都努力將最好的物質和環境提供給子女,與及改進個人管教技巧的時候,又可曾發現其中有一項因素,是深深影響著教養子女的果效?其重要性不容忽視,這項因素就是夫婦婚姻的關係與素質。

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夫婦的婚姻關係往往只被視為兩個成年人之間的相處,但實際上卻是關乎整個家庭的氣氛和子女成長的環境。當夫婦彼此相愛,家中經常和諧愉快,子女自然會有較大的安全感。家中縱然偶有衝突爭吵的情況出現,由於大家重視對方,也較易寬恕、體諒,子女看見父母相親相愛的舉動和尊重、包容的態度,不期然也學會了溝通技巧,與及人際間愛的真諦。

相反地,如果父母彼此水火不容,寸土必爭,向子女數落配偶的不是,子女學習到的乃是事事要苛刻、挑剔,處處不饒人的行為。假若父母將衝突行動升級,日常以爭吵解決問題,又或不理是非好壞,只求順從子女來建立自己在家庭中的勢力,孤立配偶;子女只會被弄得在道德標準上混淆不清,無所適從。此外,當夫婦被充滿矛盾、鬥爭的關係困擾之時,能夠放在照顧、教養子女的心力會相對地減少,子女得不到父母足夠的照顧和生活上的指引,又生活在驚恐之中,又怎會有健康的心理成長?根據一些研究告訴我們,來自單親、離婚和充滿爭吵家庭的兒童,他/她們在智能、情緒和人際關係的成長方面都會較來自健全和諧家庭的兒童為低。


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另一方面,當夫婦關係和諧的時候,彼此在人生的價值觀上較相似,在教養子女的方式與問題處理上,能坦誠商討,易取得共識。如父母對子女有較為一致的態度和對策,會幫助子女對事物有清晰的觀念,也能建立正確的價值觀。Dorothy Law Nolte女士曾寫過一段有關教導兒童的文字,其中幾句也可借用在此:「在安全感中成長的孩子,會有信心在接納和友愛中成長的孩子,會有愛心。」在一個人的成長過程中,能得著豐富物質供應,固然是莫大的祝福;但更大的祝福乃是生活在和諧、安然與愉快的氣氛中,而這樣的氣氛,只有夫婦恩愛才能締造給下一代。

屈黎懿堅博士
伯特利神學院教授